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航拍雪后武当山

▲红地蟹大迁徙。(图/翻摄自澳洲国家公园部落格)

 实习记者郑暐儒/综合报导

每逢10到12月是澳属圣诞岛「红地蟹」的繁殖季节,雌红地蟹便会「集体」抱着卵从陆地迁移至海边释放,让子嗣在海洋中经历一段浮游期。这段大迁徙也造就了岛内出现大批「红潮」的自然奇景;然而生命的孕育并非如此容易,在小红地蟹长大前仍须面对生存挑战,其中也有可能会被自己的爸妈吃掉。

红地蟹是陆蟹中的一种,为澳洲圣诞岛特有的陆蟹,由于陆蟹是从海洋慢慢演化至陆地上生长的生物,因此其幼虫仍需在海洋中经历近1个月的浮游期。红地蟹繁殖季是圣诞岛的一大盛事,当地雨季的开始,便是这些红地蟹们出动的时刻了。

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▲母红蟹会抱着卵走至海边生产。(图/CFP)

这段大迁徙中,公蟹会率先横跨小岛,来到海岸附近的丛林挖洞等候母蟹到来;母蟹到后挑选中意的公蟹进行交配、产卵,并等待卵逐渐成熟,母蟹再「集体」抱着卵前往海边,准备将后代子嗣们放置在海水中孵化,场面相当壮观。

▲雌抱卵红地蟹吃下大眼幼虫。(图/即新闻/Jukin Media/AP)

把幼卵放置在海中后,母蟹便踏上返程,幼卵们则是会脱壳生长,直到「大眼幼虫」的阶段,才会返回陆地,然而却有照片出现抱卵母蟹正在吃自己「后代」大眼幼虫的画面。海洋大学环境生物与渔业科学系螃蟹研究室研究助理陈淯茜曾赴当地考察,她表示,「大吃小其实是非常常见的状况。」

陈淯茜进一步解释,「陆蟹是个弱肉强食的社会,且是『机会主义者』,牠们进食都是随机的」,这样的行为并不是刻意在挑选淘汰「较弱的后代」,但以其他角度来说,也因为大眼幼虫的个体较弱,才会容易变成被捕捉的猎物;陈淯茜也补充说明,「照片中抱卵母蟹与大眼幼虫相遇的状况其实很少见,因为通常时间都是会错过的。」

红地蟹的迁移可谓世界奇景,过程中红地蟹得经历了种种考验,除了得避开外来种「黄疯蚁」的侵袭外,也需要随时注意路上行驶车辆,因此当地也为这群「过路客」封路,甚至是打造专属道路,以维护圣诞岛的原始生态,让自然生存法尽可能少去人为的干预。

▼满沙滩都遍布了红地蟹。(图/研究助理陈淯茜授权提供)

 

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